На стыке двух континентов
Будущее Африки лежит под сводами Европы.

На крупнейшем ежегодном форуме европейских геологов, проходившем в начале апреля 2011 года под эгидой European Geosciences Union (EGU), ученые почти единогласно выдвинули необычную гипотезу относительно будущей судьбы старого континента.

В течение последних нескольких миллионов лет происходит масштабный процесс конвергенции двух континентов - африканского и европейского: северная часть африканской тектонической плиты постепенно врезается под европейский континент со скоростью несколько сантиметров в год. По существу, мы свидетели начала образования совершенно новой так называемой зоны субдукции на территории нашей планеты. В перспективе речь идет о столкновении более легкой по общей массе африканской тектонической плиты с мощной евроазиатской, на которой стоит европейский континент.

Картина литосферных плит планеты впечатляет. Фото с сайта www.oko-planet.su
«Африка, конечно, не утонет под обломками более мощной евроазиатской тектонической структуры, далее они будут двигаться вместе, образуя, возможно, единый континент», - заявил профессор Университета Утрехта Ринус Вортел. Речь не идет также о полном разрушении африканской плиты, северная часть которой уже давно находится под холодными водами Средиземного моря и, постепенно разрушаясь, будет входить в мантию Земли, что скорее всего произойдет на юго-востоке Европы, в районе Турции. По мере разрушения северной кромки африканской плиты часть евроазиатской плиты подвинется в регион Средиземного моря - в сторону островов Корсика, Сардиния и Крит, считает немецкий ученый.

Компьютерные модели этих процессов указывают также на возможность движения в обратном направлении. Об этом же свидетельствуют происходящие с большой регулярностью землетрясения на юге европейского континента, отметили участники конференции.

Безусловно, ученые упомянутого форума находились под сильным впечатлением мартовского тихоокеанского землетрясения, вызвавшего катастрофическую волну цунами в Японии. Они сетовали на отсутствие должного финансирования для научных исследований цунами: бюджет ЕС выделил всего 5 млн. евро. К тому же объем финансирования в этой сфере носит эпизодический и политизированный характер. «Это означает, что мы не в состоянии заниматься в полную меру изучением этих явлений применительно к Европе», - заявил итальянский профессор Стефано Тинти.
Именно так литосферные плиты «подныривают» друг под друга.

Конечно, цунами в регионе Средиземноморья не столь мощные по сравнению с Тихоокеанским регионом. В то же время ученые напомнили исторические факты недавнего по масштабам истории прошлого. В частности, землетрясение 1303 года на острове Крит с магнитудой 8,0 вызвало такую волну цунами, которая основательно разрушила цветущие города Александрию и Гераклион. «Долгое сейсмическое затишье, между прочим, признак возможной катастрофы. Поэтому мы должны держать под неусыпным контролем сейсмическую активность на стыке двух соседних континентов», - заключили европейские ученые-геологи, собравшиеся на свой ежегодный конгресс.

Как ни парадоксально, европейские политические лидеры тем временем почти синхронно ведут боевые действия как раз над той частью северной кромки африканской тектонической плиты, о чем говорили ученые на упомянутом форуме. На огромных просторах Ливии - на родине древних берберов с шеститысячелетней историей, когда еще ни один из нынешних европейских народов не имел даже самоназвание. Нетрудно подсчитать, что даже тысячной доли расходов на эту бессмысленную войну хватило бы на научные исследования по цунами европейского континента на десятилетия.

Вот такие времена. С одной стороны, научное и культурное сотрудничество двух миров - развитых и развивающихся стран, с другой - прямая военно-политическая конфронтация, когда интересы политиков и властных структур расходятся: тут никто не спрашивает мнения народа, мировой общественности и научной интеллигенции. Впрочем, и ученые предусмотрительно молчат: куда исчез дух Пагуошского движения ХХ века?

Юлдуз Нуриевич Халиуллин - помощник директора Института океанологии имени П.П.Ширшова РАН.

Опубликовано в Независимой Газете от 08.06.2011                         
Оригинал: http://www.ng.ru/science/2011-06-08/15_continents.html