«Ферми» разглядел темную материю

Самую загадочную субстанцию Вселенной, кажется, нащупали в астрономических данных

Пожалуй, самой большой загадкой астрофизиков, да и всего ученого сообщества, продолжает оставаться так называемая темная материя, составляющая около 96% всей массы Вселенной. И только 4% приходится на привычное нам вещество. Остальное либо «темная энергия» (73%), либо темное вещество (23%). О темной материи много говорят и пишут. Она дает о себе знать только по некоторым гравитационным эффектам, чрезвычайно слабо взаимодействует как с обычным веществом, так и со светом.

В истекшем году на научном интернетовском ресурсе ArXiv, где, как правило, ученые обкатывают свои предварительные размышления, было опубликовано несколько научных заметок, в которых высказывается предположение о наличии в огромном массиве данных, полученных от телескопа «Ферми», некоторых признаков того, что можно было бы отнести к сущности темной материи. Речь идет прежде всего о необычных сигналах в спектре гамма-излучения, исходящих из центра Галактики.

Это сообщение получило положительный отклик и у команды ученых космического телескопа «Ферми», которая обратилась к ученому сообществу с призывом высказать свои идеи и соображения относительно того, как лучше ориентировать телескоп для более углубленного поиска темной материи. Ведущая научная сотрудница проекта «Ферми» доктор Джулия Мэкенри заявила, что они готовы откорректировать научную программу «Ферми», если появятся достойные идеи. «Если мы хотим использовать телескоп «Ферми» для этих целей, мы не можем ограничиться лишь определением того, где находится темное вещество, важно добиться фундаментального понимания его сущности», – добавила доктор Мэкенри.

Космический телескоп «Ферми» стоимостью порядка 500 млн. долл., оснащенный высокотехнологическими приборами, провел огромную работу в спектре гамма-излучений. Он анализировал данные от мощных космических источников высокой энергии. За многие годы «охоты» за мощными гамма-излучениями во Вселенной «Ферми» добился выдающихся результатов в исследовании мощнейших энергетических процессов, происходящих в нашей Вселенной. Наиболее важный итог – составлен детальный каталог нейтронных звезд, известных в астрофизике как пульсары. К тому же «Ферми» зафиксировал немалое число супермассивных черных дыр.

Многие ученые проявляют в этой связи определенную настороженность относительно необходимости настройки «Ферми» в сторону поисков темной материи. Выдающийся астрофизик Ларс Бергстром, опубликовавший еще в 1980-х годах свои размышления о темной материи в престижном журнале Physical Review, заявил, что заметки в ArXiv относительно так называемых сигналов «пушечного выстрела», якобы свидетельствующих об аннигляции темного вещества, требуют серьезных уточняющих данных. «Мне кажется, – добавил ученый, – на этот вопрос мы можем получить ответ уже в этом году после ввода в строй пятого телескопа в Хессе, находящегося в Намибии. Я имею в виду решение вопроса: связаны ли упомянутые сигналы с «деятельностью» темной материи или они носят иной характер».

Другой известный астрофизик из Гарвардского университета профессор Дуг Финквайнер также выразил сомнение в отношении преждевременного оптимизма по поводу «обнаружения» темной материи. В том же ArXiv, в одной из своих публикаций, Финквайнер отметил, что он один из первых высказался в пользу более активной настройки «Ферми» в сторону «пушечного» источника гамма-лучей, но это отнюдь не означает, что это явление связано именно с действиями темной материи.

Юлдуз Халиуллин

Опубликовано в Независимой Газете от 13.03.2013  
Оригинал: http://ng.ru/nauka/2013-03-13/12_fermi.html