Был да сплыл. На юге Тихого океана исчез остров Сэнди
Представителям моего поколения нелегко вспомнить, какие именно неизведанные территории были открыты в ХХ веке на просторах Мирового океана, занимающего более 70% пространства нашей планеты. Во всяком случае, за последние четверть века каких-либо громких открытий точно не было. А вот совсем недавно австралийские ученые сделали, если можно так выразиться, противоположное открытие: официально зафиксировали отсутствие острова Сэнди, обозначенного на многих авторитетных океанологических картах, в том числе в новейших публикациях Google maps.

В упомянутых источниках, изданных в начале ХХ века, остров Сэнди находится примерно на полпути между Австралией и французской Новой Каледонией. Однако на некоторых навигационных картах, в том числе и французских, этот остров отсутствует.

Гидрографическая служба Австралии организовала специальную экспедицию для проверки этих противоречащих друг другу сведений. Поиски острова длились почти месяц, в них были задействованы известные ученые - океанологи и картографы.
Участница экспедиции профессор Сиднейского университета Мария Сетон (Maria Seton) итоги поиска охарактеризовала следующим образом: “Мы были удивлены: на том месте, где на картах указаны координаты острова Сэнди, простирается гладкая поверхность голубого океана с коралловым оттенком. Глубина воды здесь - порядка 1500 метров, и нет никаких островных возвышений на всем обширном горизонте! Каким образом остров Сэнди попал в океанские картографические издания, остается полной загадкой. Возможно, это последствия простой человеческой ошибки”.

Скорее всего, картографы зафиксировали один из крупных “мусорных островов”, которых в Тихом океане - десятки тысяч. Видимо, со временем остров переместился по течению в другой регион или просто “рассосался”, что, к сожалению, случается не так уж часто. В связи с этим я убежден, что наступило время, когда крайне необходимо составить и издать отдельную “экологическую” карту “мусорных островов” в Мировом океане, а также всерьез заговорить о необходимости их безопасного уничтожения.

Отвечая на вопрос французского корреспондента AFP, почему такое случилось, официальный представитель Google maps заявил, что при составлении морских карт они тщательно консультируются с ведущими специалистами. Но мир постоянно меняется, отслеживать эти изменения приходится постоянно, добавил он.

В заключение приведем любопытный вывод корреспондента ВВС в его заметке, отправленной из Сиднея в Лондон: “В то время, когда многие исследователи все еще мечтают об открытии новых земель, команда австралийской экспедиции провела совершенно противоположное действие. Теперь картографы всего мира будут искать остров Сэнди, чтобы открыть его заново”.

Юлдуз Халиуллин

Газета "ПОИСК" № 11(2013) Наука