Юлдуз Халиуллин
Научная публицистика
Главная arrow Квантовая механика и астрофизика arrow Дантовский ад и Антарктида

Дантовский ад и Антарктида Печать E-mail

Дантовский ад и АнтарктидаЕвропейские астрофизики обнаружили "землеподобную" планету в соседней галактике

В кулуарах международной конференции, посвященной поискам обитаемых планет, состоявшейся в Барселоне в сентябре, несколько ученых-астрономов дали сознательную утечку информации СМИ относительно предварительных итогов проекта Европейского космического агентства (European Space Agency, ESA) «Поиски твердых планет за пределами Солнечной системы». В ближайшее время, точнее 22 октября 2009 года, они планируют опубликовать свои исследования по этому проекту в специальном выпуске престижного научного журнала «Астрономия и астрофизика». Специальный выпуск журнала будет носить следующее название «The CoRoT–7b Planetary System: Two Orbiting Super-Earths».

Дело в том, что ученые наконец-то подтверждают: обнаруженная ими в прошлом году за пределами нашей Солнечной системы планета CoRoT–7b по ряду важнейших параметров (плотность, каменистая «почва») близка к геологическому строению Земли. Впрочем, астрофизики назвали ее весьма осторожно – «землеподобной» (Earthlike).

В кратком официальном заявлении Европейской Южной обсерватории говорится, что они впервые зарегистрировали планету CoRoT–7b в начале 2008 года и провели почти годичные исследования, чтобы прийти к заключению, что она имеет структуру, близкую к строению Земли. Астрономам удалось определить размеры планеты. Планета оказалась весьма «удобной» для проведения подобных астрофизических операций: находится на сравнительно близком от нас расстоянии – всего 500 световых лет. К тому же она – достаточно яркое «светило». Все это в совокупности дало возможность провести необходимые измерения.

Масса этой планеты в пять раз превышает массу Земли, хотя по объему разница между ними составляет не более двух раз. Это самая маленькая планета, зафиксированная астрономами за пределами Солнечной системы. «Когда мы вычислили плотность этой планеты, были поражены результатами: плотность ее очень близка к плотности трех планет Солнечной системы – Меркурия, Венеры и Земли», – заявил немецкий астроном Хатце, один из ведущих ученых проекта.

Но на этом, пожалуй, сходство кончается. Ученые были шокированы тем, что эта твердая, стабильная планета (в отличие от газообразных гигантов Солнечной системы – Юпитера и Сатурна) находится на очень близком расстоянии от своей звезды. Небезынтересно и то, что CoRoT–7b движется вокруг своей звезды в семь раз быстрее, чем Земля вокруг Солнца. Еще более поразительно: она в 23 раза ближе к своей звезде, чем Меркурий к Солнцу!

Над этим проектом работали свыше 40 ученых в 17 научных институтах и обсерваториях трех континентов. Главный «инструмент» их научного творчества – 30-сантиметровый телескоп, запущенный в космос в декабре 2006 года ESA. Он специально предназначен для «поиска твердых планет за пределами Солнечной системы». Это очень дорогое удовольствие, но чрезвычайно нужное для науки и прогресса.

Как уже отмечалось, планета находится на очень близком расстоянии от своего «солнца» – звезды, вокруг которой она стремительно вращается. «Дневная» температура на ее поверхности превышает 2000 градусов по Цельсию, а на «ночной стороне» – минус 200 градусов», – заявил корреспонденту CNN руководитель проекта Дидье Куело. Дело в том, что планета всегда смотрит на звезду одной стороной, а другая сторона закрыта от лучей звезды. «Горячая сторона» планеты, по данным ученых, представляет расплавленную литую поверхность. Холодная, видимо, покрыта толстым слоем льда, нечто подобное Антарктиде. Если, конечно, на планете имеется вода (это еще надо доказать!). Сейчас ученые полагают, что на планете нет атмосферы, способной перераспределить тепло по всей поверхности CoRoT–7b.

В заключение следует подчеркнуть, что на фоне крупных политических (войны на Ближнем и Среднем Востоке) и технологических катастроф нынешнего года (экономический ущерб от аварии на Саяно-Шушенской ГЭС, некоторые западные эксперты приравнивают 0,5 Чернобыля) открытие астрономами «землеподобной» планеты в соседней галактике действительно является полноценным свежим глотком кислорода.

Юлдуз Нуриевич Халиуллин
помощник директора Института океанологии имени П.П.Ширшова РАН
Опубликовано: "Независимая газета" 14.10.2009

 
« Пред.   След. »
proz_100x20.jpg
Похожие материалы
proz_100x20.jpg

 
 
Rambler's Top100 Российская академия наук